Sortir le bouchon de liège du goulot d'étranglement du traitement ralentir le boom du chanvre / CBD


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Mile High Labs intensifie considérablement ses activités de DBC en transférant la transformation à l’échelle industrielle vers le lieu de récolte du chanvre.

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Crédit image: Mile High Labs

Ouvriers assemblant le Monstre Mile High.

9 min de lecture

Un bon endroit pour voir la chaîne d’approvisionnement en chanvre / CBD en construction est Mile High Labs à Loveland, Colorado. Des terpènes qui ne peuvent pas être distingués par un humain, et probablement par un chien renifleur de drogue, de sa plante soeur enivrante contenant du THC provenant de poubelles de chanvre qui semblent être partout comme des «super sacs» contenant chacun des centaines de livres de chanvre légalement licencié dans.

Tout comme les odeurs caractéristiques qui indiquent une cave, une brasserie ou une boulangerie est florissante, la puanteur tout à fait légale du chanvre est l’odeur d’un transformateur chevauchant la vague du CBD. Mais pour Stephen Mueller, fondateur et directeur technique de Mile High Labs, cette odeur heureuse est un sous-produit du succès du laboratoire et de la chaîne d’approvisionnement improvisée du chanvre. La demande en CBD est énorme et il y a beaucoup de chanvre disponible – beaucoup plus de plantes seront plantées cette année – mais une capacité insuffisante pour traiter le CBD à partir de tout le chanvre disponible.

“Le traitement est le goulot d’étranglement de l’industrie”, a-t-il déclaré.

La solution de Mueller, soutenue par un financement de série A de 35 millions de dollars, est le Mile High Monster (à ne pas confondre avec la mascotte des Denver Broncos ). Le monstre, comme on l’appelle affectueusement, est un processeur autonome modulaire conçu pour le transport et l’assemblage dans une ferme de chanvre en partenariat. La ferme fournit une dalle en béton, de l’eau et de l’électricité, le laboratoire de Mile High possède et exploite l’unité. Les deux premières unités sont en train d’être assemblées dans des fermes du Colorado pour la récolte plus tard cette année. Chaque unité peut transformer l’équivalent de 50 acres de chanvre récolté par jour en environ six barils d’huile de chanvre brut. L’huile est transportée au Mile High Labs où le CBD est isolé. Une récolte qui aurait nécessité le transport d’une flotte de gros engins de forage dans des sacs volumineux est réduite à une huile beaucoup plus compacte et précieuse. Les agriculteurs ont un acheteur assuré auprès de MHL et perçoivent des redevances pour la signature d’autres exploitations qui envoient leur récolte pour transformation par le Monster. MHL estime que les deux monstres combinés lui permettront de traiter dix fois plus de chanvre qu’auparavant.

“Les agriculteurs n’auront pas à s’inquiéter de le transporter de leur ferme à notre installation, mais l’essentiel est qu’il s’agisse d’un partenariat plus étroit et qu’ils sont confiants d’avoir un marché pour la culture”, a déclaré Mueller, ajoutant que chaque monstre pouvait traiter la récolte de “dizaines” de fermes.

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Un processus de développement de trois ans.

Comme presque tout le monde dans l’industrie du cannabis, Mueller a commencé ailleurs. Il a travaillé dans la recherche sur les semi-conducteurs avant de se lancer dans l’ingénierie électrique, d’abord chez Agilent Technologies, puis chez Teledyne, où il dirigeait le groupe d’ingénierie des applications. Lorsqu’il a exploré les possibilités d’extraction de la CBD, il a été surpris par la chaîne logistique improvisée et improvisée pour la transformation du chanvre en CBD – un traitement par lots inefficace avec un équipement standard. Rien, de la qualité des matières premières à la qualité du produit fini, n’a été normalisé ou tenu pour responsable des normes de qualité tierces acceptées.

Mueller, bien connu au Colorado pour avoir défendu les normes de qualité de l’industrie, a entrepris de réinventer l’extraction et l’isolement du CBD. Son équipe et lui-même ont commencé par démonter et réassembler le matériel existant, puis par utiliser ce qu’ils avaient appris pour développer de nouvelles machines. Trois années de travail ont abouti au Mile High Monster, qui crée à la fois une capacité de traitement à l’échelle industrielle et, surtout, un processus entièrement certifié GMP (Good Manufacturing Practices) , la norme exigée par les marques mondiales de produits alimentaires et de bien-être. entrer sur le marché de la CDB.

«Les grandes entreprises ne feront pas affaire avec vous si vous n’êtes pas certifié GMP», a déclaré Mueller.

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La surabondance de chanvre à venir.

Selon Vote Hemp, 78 000 acres de chanvre ont été récoltés en 2018, soit trois fois plus qu’en 2017 . Une superficie beaucoup plus grande est plantée pour la récolte 2019 (pour garder un sens des proportions, les agriculteurs américains devraient planter 92 millions d’acres de maïs en 2019). Les fermes Shi à Pueblo, dans le Colorado, où l’un des monstres est en train d’être assemblé, est un bon exemple de cette croissance rapide et des obstacles que les agriculteurs ont dû surmonter pour l’atteindre.

Après avoir reçu sa licence de culture du chanvre, l’équipe de Shi Farms a planté des clones de chanvre riches en CBD dans 40 000 pieds carrés de serres pour la récolte 2016. Travailler et récolter de nombreuses plantes nécessite beaucoup de travail, mais trouver un laboratoire réputé pour traiter la récolte était peut-être le problème le plus difficile de tous, a déclaré Drew Ferguson, directeur des opérations de Shi Farms. «Le plus gros défi consistait à trouver un moyen d’extraire (l’huile) de tout ce matériel que nous avions», a-t-il déclaré. «Nous abandonnions cette biomasse dans les laboratoires sans jamais avoir de réponse, ou cela prenait trop de temps ou le produit final n’était pas assez bon.”

Fin 2016, Ferguson et son partenaire, Steve Turetsky, ont rencontré Mueller au Mile High Labs, qui s’est avéré chanceux pour la récolte 2017. Shi Farms a planté 15 acres de chanvre pour la récolte 2017. Au moment de la récolte, chaque plante était coupée à la main et transportée dans une grange où elle était suspendue pour être séchée, puis décollée à la main pour que les feuilles et les fleurs soient enlevées afin d’être emballées dans certains des super sacs remplis de l’entrepôt de Mile High Labs. , à trois heures de route de la ferme.

“John Deere ne fabrique pas de récolteuse de chanvre, du moins pas encore, et certainement pas pour le chanvre à CBD plus élevé, donc toute notre équipe était sur place pour couper chaque plante, une par une”, a déclaré Ferguson.

La coopérative Shi Farms a rapidement pris de l’expansion. En 2018, la coopérative a récolté 228 acres de chanvre – 100 acres de clones de la ferme de Pueblo et la plupart des autres fermes coopératives du Colorado, ainsi que la récolte de deux acres de chanvre cultivés dans la vallée de l’Hudson à New York dans le cadre d’un projet pilote. programme. Cette année, la superficie a augmenté d’environ 1 200 acres – 228 acres à la ferme de Pueblo, 450 acres dans d’autres fermes du Colorado, 480 acres dans cinq fermes à Oklahoma et jusqu’à 100 acres dans des fermes à New York et au Nouveau-Mexique. Les récoltes seront toutes traitées au monstre en train d’être assemblé dans la ferme Shi à Pueblo.

Ferguson a déclaré que l’accord conclu avec Mile High Lab encourageait les agriculteurs de la coopérative à en planter davantage car ils savent que leur récolte a un acheteur disposant d’une installation certifiée BPF. «C’est grandi parce que nous savons que nous avons l’extracteur de l’autre côté», a-t-il déclaré. «J’ai rencontré une tonne de personnes désireuses de cultiver du chanvre, mais elles veulent savoir quoi en faire par la suite. À mesure que Mile High grandira et fournira cette capacité d’extraction, les agriculteurs sauront qu’ils auront un client. »

Mueller voit le potentiel de placer les monstres au loin, mais prévoit une expansion sans hâte. “Le seul facteur limitant est la demande mondiale en CBD et nous ne l’avons pas encore fait”, a-t-il déclaré. «Nous allons mettre deux de ces monstres et voir quelle est la réponse. Les gens commencent à cultiver du chanvre dans le monde entier, mais nous ne voulons pas en vendre 50 avant de connaître la taille du marché. ”

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Un avenir dans le chanvre au-delà de la CDB.

Bien que le marché du CBD soit en plein essor, son prix est en baisse, ce qui n’est guère surprenant compte tenu de la quantité de chanvre plantée. Avant de travailler chez Shi Farms, M. Ferguson travaillait pour Dixie Brands, une entreprise comestible, qui, selon lui, payait entre 15 000 et 20 000 $ le kilo de CBD au plus fort des prix. Un kilo de haute qualité se vend maintenant autour de 7 000 dollars, a déclaré Ferguson.

C’est toujours beaucoup d’argent mais la tendance est claire, disent à la fois Mueller et lui. Ni, cependant, est inquiet. Les prix très élevés du CBD et du chanvre qui en découle ont permis aux transformateurs de se lancer, même s’ils devaient s’appuyer sur du matériel improvisé, et ont procuré aux agriculteurs une marge bénéficiaire suffisante pour passer au chanvre, même s’ils devaient récoltez-le avec les méthodes du 19ème siècle. L’huile de chanvre qui coule du monstre peut être traitée pour distiller n’importe laquelle des douzaines de cannabinoïdes qu’il contient.

“La tendance est à la baisse des prix”, a déclaré Mueller. «Nous pourrions payer 30 $ la livre pour le chanvre. Il y a un an, cela aurait pu être 60 $. Les prix vont baisser à mesure que les gens deviennent plus efficaces, mais le marché se développera pour d’autres produits à base de chanvre. Il (le monstre) peut être utilisé pour extraire toutes sortes de choses. Nous travaillons avec des gens sur le CBG, une molécule différente, mais il existe toutes sortes de composés dans l’usine pour des utilisations nutraceutiques ou pharmaceutiques. ”

Environ 90 pour cent de chaque plante de chanvre, en poids, sont des résidus de biomasse une fois transformés en huile, a déclaré Ferguson. L’équipe de Shi Farms («shi» est également un acronyme pour «initiative de développement durable du chanvre») exploite actuellement la biomasse restante dans le sol argileux dense de la ferme, mais Ferguson pense qu’elle finira par trouver des utilisations secondaires toujours plus rentables.

“Pouvons-nous transformer les pellets en poêles? Pouvons-nous les redistribuer sur le terrain? Il reste beaucoup de possibilités avec cette biomasse restante”, a-t-il déclaré. “Je suppose que nous verrons bientôt des entreprises collecter ces ressources auprès des exploitations agricoles pour les monétiser en quelque sorte.”

Les variétés de chanvre qui produisent des fleurs riches en CBD (ou toute autre demande des futurs consommateurs de cannabinoïdes) et des fibres restantes utiles pour les bioplastiques, le papier, les textiles ou d’autres produits constituent une perspective fascinante pour les agriculteurs. “Ces produits auxiliaires sont l’avenir de l’industrie du chanvre”, a déclaré Ferguson.


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