La CDB est extrêmement populaire. Les différends sur sa légalité sont une source croissante de tension.


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Zach Hernandez, propriétaire de Lazydaze Counterculture, un magasin proposant des produits à base de CBD, attendait des clients à San Antonio. Crédit Crédit Callaghan O’Hare pour le New York Times

DUNCANVILLE, Texas – Lorsque la police a effectué une descente dans le bureau de tabac d’Amy Wazwaz, dans le nord du Texas, les agents ont saisi chaque produit contenant de l’huile de CBD, des baumes de bain aux sucettes.

Le CBD, abréviation de cannabidiol, est un composé chimique dérivé de la plante de cannabis, mais qui n’entraîne pas de risque élevé. Il est devenu extrêmement populaire au cours des derniers mois en raison d’affirmations selon laquelle il est utile pour une variété de maux, allant de l’anxiété au diabète en passant par les maux de tête et les crampes menstruelles.

Mais alors que la CBD est maintenant aussi répandue que le café dans certains quartiers, vendue dans des centres commerciaux et testée par une chaîne de hamburgers nationale, la possession de CBD dans certains endroits peut entraîner une arrestation.

À Duncanville, dans la banlieue de Dallas, les autorités ont enfoncé la porte du magasin de Mme Wazwaz, saisi des produits à base de CBD et des milliers de dollars en espèces et confisqué les téléphones portables personnels des employés.

“Je ne suis pas un chef de la mafia”, a déclaré Mme Wazwaz dans une interview. “Je suis un footballeur avec des enfants.”

La confusion autour de la CDB remonte à des années, mais elle s’est intensifiée l’année dernière quand une disposition de la loi agricole de 2018 a levé l’interdiction fédérale de la production de chanvre qui avait auparavant classé le chanvre comme une substance contrôlée au même titre que l’héroïne.

Le chanvre et la marijuana sont des variétés de la plante de cannabis, qui aurait été l’une des premières plantes cultivées par l’homme. Les plantes produisent une famille de produits chimiques appelés cannabinoïdes, dont certains sont psychoactifs – ce qui signifie qu’ils produisent une forte concentration quand ils sont fumés ou ingérés – alors que d’autres ne le sont pas. Une différence majeure entre la marijuana et le chanvre réside dans la quantité de chaque produit qu’ils produisent.

La marijuana est riche en THC, ou tétrahydrocannabinol, le composant psychoactif; il peut représenter jusqu’à 40% du contenu total en cannabinoïdes. Le chanvre, en revanche, est plus riche en CBD et ne contient généralement que 0,3% de THC ou moins. En vertu de la nouvelle loi fédérale, les huiles de CBD, extraites de la plante de chanvre, sont autorisées à la possession légale dans la mesure où elles ne contiennent pas plus de 0,3% de THC.

Cependant, la plupart des États n’ont pas encore modifié leurs lois pour se conformer aux nouvelles règles fédérales, laissant la police locale et les procureurs dans un dilemme quant à ce qui est légal et ce qui ne l’est pas. Le résultat a été une ruée vers l’or des spécialistes du marketing de la CDB, une série de réflexions en ligne sur ce qui est permis et, de plus en plus, une confusion.

Par exemple, lorsque des agriculteurs de l’Oregon et du Kentucky, qui produisent de grandes quantités de chanvre, envoient leurs produits via l’Oklahoma et l’Idaho, les chauffeurs routiers sont parfois arrêtés par la police nationale et locale pour trafic de drogue.

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Amy Wazwaz dans son magasin à Duncanville, au Texas. Crédit Cooper Neill pour le New York Times

Bien qu’il soit maintenant légal en vertu de la loi fédérale, la CDB est toujours soumise à la réglementation quand elle est vendue avec un bénéfice thérapeutique revendiqué. La politique fédérale maintient que l’ajout d’huile de CBD à des produits alimentaires équivaut à l’ajout d’un médicament, c’est-à-dire qu’il est interdit sans ordonnance. Mais les États et les villes ont établi leurs propres règles en la matière, créant un patchwork de réglementations vertigineux et parfois contradictoires pour les consommateurs, qui disposent également de peu d’essais ou d’études scientifiques rigoureux sur lesquels s’appuyer sur les véritables effets et limites du produit .

Une loi récente du Colorado , par exemple, semble entrer en conflit avec les règles fédérales en déclarant que toutes les parties de la plante de chanvre peuvent être ajoutées légalement aux aliments destinés à la vente. Et le Missouri, qui a approuvé la marijuana à des fins médicales il y a quelques mois à peine , permet désormais de servir le CBD dans l’alcool .

Ailleurs, la Californie, la Géorgie et la ville de New York se sont rangées du côté des autorités fédérales en interdisant l’ajout de la CDB à l’alimentation. À New York, les inspecteurs de la santé ont commencé à confisquer les biscuits imprégnés de CBD .

Ajoutant au chaos, des responsables du Texas, de l’Ohio, du Nebraska et d’autres États ont arrêté des personnes pour avoir vendu des produits à base de CBD, qu’ils contiennent ou non des niveaux de THC supérieurs à 0,3% autorisés par les nouvelles règles fédérales.

La Food and Drug Administration a programmé une audience publique ce mois-ci sur la sécurité, la vente et l’utilisation de produits contenant du cannabis et des composés dérivés du cannabis, y compris le CBD.

C’est au Texas que les tensions sont apparues.

Les produits CBD sont largement disponibles au Texas, même si la loi en vigueur autorise les procureurs à accuser les personnes accusées de possession d’un produit contenant la moindre quantité de THC.

À Austin, la police affirme croire que les produits à base de CBD contenant moins de 0,3% de THC sont légaux. Pourtant, dans le comté de Tarrant, où se trouve Fort Worth, Sharon Wilson, l’avocat général, a annoncé qu’elle poursuivrait tous les cas de la CDB, que le niveau de THC soit présent ou non.

Benson Varghese, un avocat de la défense pénale texan qui a traité des affaires de cannabinoïdes, a déclaré que les législateurs de l’État n’avaient pas agi assez rapidement pour remédier au désarroi .

«Les citoyens du Texas ont vraiment besoin de clarté», a-t-il déclaré, «car beaucoup de personnes pensent ne rien faire de mal, mais si vous êtes du mauvais côté d’une frontière de comté, vous pourriez être poursuivi pour un crime. ”

Les habitants de San Antonio peuvent être désorientés même s’ils ne franchissent aucune frontière juridictionnelle.

Joe Gonzales, le procureur local, a déclaré: “Nous ne poursuivrons pas les affaires de la CDB tant que l’Assemblée législative du Texas n’aura pas clarifié la loi.” Mais le service de police de la ville a déclaré qu’il considérait toute quantité de THC présente dans la CDB comme illégale, punissable en tant que crime.

Autour de San Antonio, le CBD est vendu à découvert et les magasins en font la publicité. Trois détaillants ont déclaré que les policiers faisaient partie de leurs clients les plus fiables, utilisant l’huile de CBD pour soulager les douleurs ainsi que le stress.

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Produits contenant du CBD dans une vitrine au magasin GM Tobacco à Duncanville, au Texas. Crédit Cooper Neill pour le New York Times

Au Dab Hemp Cafe, dans le quartier Five Points de San Antonio, les produits à base de CBD à vendre incluent des jus de fruits, des pâtisseries, du baume à lèvres, des gommages pour le visage, des suppositoires et des gouttes ajoutées au café, au chocolat chaud ou au thé d’hibiscus.

«J’ai beaucoup d’anxiété et la marijuana aggrave la situation, mais c’est calmant», a déclaré Andrea Santinelli, 29 ans, à propos de la dose quotidienne de CBD qu’elle prend dans son café.

L’arrivée de CBD n’était guère apaisante à Duncanville, où des policiers ont exécuté en mars des mandats d’arrêt contre deux bureaux de tabac de Mme Wazwaz, qui vendent également des produits à base de CBD.

«J’ai dit: ‘Oh, ça va. Nous n’avons pas de marijuana. Vous pouvez chercher autant que vous voulez », a rappelé Mme Wazwaz.

Mais quand les policiers ont commencé à confisquer le chanvre et les produits à base de CBD, Mme Wazwaz leur a dit: «Vous savez que c’est du chanvre industriel, n’est-ce pas? Et vous savez que c’est de l’huile de CBD?

La police de Duncanville a confisqué près de 12 000 dollars en espèces, deux armes à feu, des téléphones portables appartenant à des employés, des articles contenant de la CBD et ce que les policiers ont décrit dans les rapports de police comme plus de 30 livres de marijuana. Mme Wazwaz a dit qu’il s’agissait de chanvre.

«Nous nous en tenons à la lettre de la loi», a déclaré Nathan Roach, un sergent de police à Duncanville, qui a déclaré que les agents avaient trouvé des produits contenant du THC dans le magasin et que le ministère considérait ces produits comme illégaux. “Le seul moyen de posséder légalement du CBD”, a déclaré le sergent Roach, consiste à obtenir une ordonnance pour Epidiolex. “Epidiolex, un médicament contenant du CBD, a été approuvé par la FDA pour traiter l’épilepsie.

La poursuite de Mme Wazwaz par Duncanville a mis les procureurs locaux dans une position délicate, car le procureur du district, John Creuzot, s’est engagé à cesser de poursuivre les cas mineurs, y compris ceux concernant la possession de marijuana.

Mais alors que M. Creuzot envisageait de porter des accusations, son bureau a fait part de ses intentions en déposant des documents de confiscation d’actifs demandant aux autorités de laisser les objets saisis dans les magasins.

Après que le New York Times eut contacté le bureau de M. Creuzot au sujet de l’affaire, une porte-parole de M. Creuzot a écrit dans un courrier électronique que le bureau avait décidé de ne pas engager de poursuites contre la famille Wazwaz et mettrait un terme à ses efforts pour conserver les objets confisqués lors du raid.

Mme Wazwaz a dit qu’elle était ravie de l’entendre, mais qu’elle restait prudente, étant donné toute la confusion qui régnait autour de la CDB. «Je le veux par écrit», dit-elle.

Une version de cet article est imprimée sur

, sur la page

UNE

13

de l’édition new yorkaise

avec le titre:

Un extrait de cannabis ne vous fera pas grimper, mais il pourrait vous faire arrêter

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